Degenerazione Maculare Senile

La degenerazione maculare senile (DMS) è un disturbo che colpisce il centro della retina, chiamato macula. La macula è la parte dell’occhio responsabile della nostra visione centrale distinta, necessaria per leggere, guidare, e svolgere le attività che richiedono una buona, nitida e corretta visione.

Esistono due diverse tipologie di DMS:  la degenerazione maculare secca e la degenerazione maculare essudativa.

La degenerazione maculare secca è caratterizzata da piccoli depositi sottoretinici  giallastri, chiamati drusen, che si accumulano  al di sotto della macula. Questi accumuli  sono nocivi per le cellule responsabili della visione, causandone un lento ma inesorabile degrado. Questa è la forma più comune di DMS, che colpisce circa il 90% delle persone affette da tale patologia.

La degenerazione maculare essudativa è caratterizzata dalla formazione di nuovi vasi sanguigni che proliferano in una zona maculare dove normalmente non sono presenti. Questo causa un rapido danno alla macula che può portare alla perdita della visione centrale in un breve periodo di tempo.

Anche se questo tipo di DMS  colpisce solo il 10% dei pazienti , è responsabile del 90% delle gravi perdite della  vista causate da tale patologia.

Fattori di Rischio della DMS

Le cause della DMS sono ad oggi poco chiare. I principali fattori di rischio per questa malattia sono:

  • L’età
  • Il fumo
  • La dieta
  • L’obesità
  • L’esposizione ai raggi solari
  • La pressione sanguigna alta
  • Uno stile di vita non equilibrato

 

Nello sviluppo della degenerazione maculare senile  esistono  dei fattori di rischio che sono fuori dal nostro controllo dei quali è opportuno venire a conoscenza.

Siate coscienti dei rischi

Età: secondo gli esperti, l’età è il maggior fattore di rischio della DMS. Se a 50 anni il rischio è solo del 2%, questo cresce fino al 70% all'età di 70 anni.

Storia Familiare: se un consanguineo è affetto da DMS, ci sarà un maggior rischio di svilupparla.

Sesso: le donne sono più suscettibili a sviluppare la DMS rispetto agli uomini.

Razza: i caucasici hanno un maggiore rischio di sviluppare DMS rispetto ad altre razze.

Minimizzare i rischi di sviluppo della DMS

Attenzione al colesterolo: le persone con elevati livelli di colesterolo nel sangue sono maggiormente a rischio. Se il vostro colesterolo nel sangue è alto, chiedete al  vostro Medico come fare per diminuirlo.

Controllare la pressione sanguigna: un'elevata pressione sanguigna o altre patologie cardiache possono ridurre l'afflusso di sangue ai tessuti oculari e contribuire alla progressione della DMS.

Se vi è stata diagnosticata una di queste patologie, informate il vostro oculista.

Smettere di Fumare: Fumare aumenta il rischio di DMS.

Assumere una dieta ben equilibrata: una  inadeguata assunzione di antiossidanti, consumo elevato di alcol  e grassi saturi possono attivare la formazione di radicali liberi che potrebbero nuocere alla macula.

Proteggersi dal sole: usare gli occhiali da  sole. L’esposizione eccessiva degli occhi alla luce solare fa aumentare il rischio di DMS.

Sintomi della DMS

La DMS viene raramente diagnosticata ai primi stadi in quanto i sintomi sono molto lievi. Solo un esame approfondito della retina può identificare la presenza di piccole drusen.

Tuttavia, con il progredire della DMS le drusen alterano la capacità funzionale delle cellule deputate alla visione e causano:

  • Visione offuscata
  • Un’area scura o vuota nella zona centrale del campo visivo
  • Distorsione delle immagini

Trattamenti della DMS

Dato che la vista periferica non è colpita, molte persone con DMS secca necessitano del supporto  di dispositivi ottici per  ipovedenti, come le lenti d’ingrandimento.

La DMS essudativa è curata con iniezioni all’interno dell’occhio di farmaci che arrestano i fattori di crescita dei neovasi e/o con fotocoagulazione  laser della retina. Generalmente questi interventi sono  brevi e indolori e possono rallentare il processo degenerativo.

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